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THE ROYAL EXPRESSさんの北海道クルーズ

東急さんの豪華列車ロイヤルエクスプレス 、普段は横浜〜下田間を走るクルーズトレインですが、8〜9月は北海道に上陸、JR北海道の線路を走って周遊の旅をします。3泊4日、全8回の運行、そして今年は北海道運行の3年目。

青色、濃紺にも見える美しい色の列車、THE ROYAL EXPRESS。

納品するお菓子は、十勝の風景の中を走るロイヤルエクスプレス 。そしてロゴマーク。

紺色のオリジナル箱にクッキーを収めて完成です。

今日はその2週目の運行、新得駅でお菓子を納品、新得駅〜帯広駅を走行中にクルーの方々がお客様へお配りするという段取り。2度目の新得駅へ納品、帯広から1時間弱のドライブはお天気が良くて素敵な十勝の風景を眺めての運転。

帯広から西の方へ45km走って新得町、そして新得駅、可愛い駅舎です。

小さな駅ですが新得町でNHKさんの朝ドラ「なつぞら」のロケが行われたこともあり、新得駅構内に俳優さんのサインが飾られています。

駅の電光掲示板にロイヤルエクスプレス さんが表示されています。

 

15:29に列車がホームに滑り込んできます。駅員さんや新得町の観光協会の方々、列車ファンの方々が旗を振ってお迎えします。

ロイヤルエクスプレス さんは電車の車両、電気の通っていない北海道の路線を走るために、2両の機関車で電源車1両と列車5両を牽引します。ディーゼルエンジンのない列車をJR北海道さんの路線で走らせる、それだけでもすごいなぁ…と感心してしまいます。

15:29〜15:31の2分間の停車時間、担当さんへお菓子をお渡しして、「2週目頑張って」の応援メッセージと短い会話を交わしてお見送り。この2分のために、ですが!列車のお迎えとお見送りが結構楽しい!!!  十勝にこんな素敵な列車が走るなんて…にわか鉄子です。たくさんスマートフォンで写真を撮りました。

窓から顔馴染みになったクルーの方々が手を振ってくれて嬉しくて、思いっきり両手を振り返してしまう。列車って良いですね、こんな空気感と嬉しさを初めて知りました。

列車が見えなくなるまで見届けて、写真をとってしまう…鉄道ファンの方々の気持ちがわかったような気がします。

新得駅を後にして、新得町内にあるチーズ工房・共働学舎さんへ立ち寄ったり、田園風景を眺めて写真を撮ったり。久々に新得ドライブをしました。

ドラマ「なつぞら」の世界を楽しみました。

さて来週もロイヤルエクスプレス さん3週目の新得町へ。無事の運行と好天気を祈ってます!